Naciones Unidas: La crisis del agua tiene un «gran impacto en los derechos humanos» dijo David R. Boyd, experto de la ONU en derechos humanos y medio ambiente

«El agua es el elemento vital de los seres humanos y de toda la vida en la Tierra», dijo David R. Boyd, experto de la ONU en derechos humanos y medio ambiente al presentar su último informe al Consejo de Derechos Humanos en Ginebra, Suiza.

“Y, sin embargo, más de 2 mil millones de personas carecen de acceso a agua potable gestionada de forma segura. Más de 4000 millones de personas carecen de acceso a un saneamiento gestionado de forma segura. La escasez de agua afecta ahora a más de 3.000 millones de personas. Tres cuartas partes de todos los desastres naturales en los últimos veinte años estuvieron relacionados con el agua, incluidas inundaciones, deslizamientos de tierra y otros eventos climáticos extremos «.

En su informe, Boyd describe las causas y consecuencias de la crisis mundial del agua, centrándose en los impactos negativos de la contaminación del agua, la escasez de agua y los desastres relacionados con el agua en el disfrute de una serie de derechos humanos, incluidos los derechos a la vida, la salud, agua, saneamiento, alimentación, medio ambiente sano, nivel de vida adecuado, desarrollo, cultura y derechos del niño.

“El ochenta por ciento de las aguas residuales se vierten al medio ambiente sin tratar, lo que contamina las aguas superficiales, subterráneas, el suelo y los océanos. Las enfermedades transmitidas por el agua causan casi 2 millones de muertes evitables en todo el mundo anualmente, y la mayor carga recae en los niños menores de 5 años «.

Boyd señaló además que los efectos de la crisis mundial del agua recaen de manera desproporcionada sobre los grupos vulnerables o marginados, incluidas las mujeres, los pueblos indígenas, los grupos minoritarios, los refugiados, las personas con discapacidad, las personas mayores y las personas que viven en la pobreza, y se ven agravados por factores como como edad, género, pobreza, discapacidades y antecedentes culturales o étnicos.

Además, indicó que la protección de los derechos de las poblaciones marginadas también les permitiría contribuir en gran medida a las soluciones del agua, nombrando a las mujeres y los pueblos indígenas como actores clave para mejorar la forma en que se utiliza, asigna y gestiona el agua en los hogares urbanos y rurales y en las comunidades locales. .

Sin embargo, Boyd recordó a los Estados que tienen principalmente la obligación de garantizar agua potable y suficiente y les pidió que apliquen un enfoque basado en los derechos en todos los aspectos de la asignación, gestión, conservación, protección y restauración del agua.

En su informe, describe siete pasos clave que los Estados deben tomar para cumplir con sus obligaciones de derechos humanos, incluida la realización de una evaluación del estado del agua; realizar un mapeo legal y una iniciativa de fortalecimiento para asegurar que los derechos humanos se incorporen en las leyes, regulaciones y políticas de agua y aguas residuales; desarrollar o revisar planes relacionados con el agua para incorporar un enfoque basado en derechos; implementar planes relacionados con el agua y hacer cumplir las leyes, regulaciones y estándares relacionados con el agua; evaluar el progreso;
fortalecer la capacidad humana, financiera e institucional; e informar y hacer participar al público, en particular a las mujeres, los jóvenes y otros grupos vulnerables y marginados.

El informe de Boyd también destaca las responsabilidades de las empresas, nombrándolas como uno de los principales contribuyentes a la contaminación del agua, el uso excesivo del agua y la degradación de los ecosistemas de agua dulce, a través de la deforestación, la represión de ríos, la extracción, el transporte y la quema de combustibles fósiles, la agricultura industrial, la agricultura intensiva. la ganadería, la pesca industrial, las industrias textil y de la moda, la minería a gran escala y la mercantilización del agua y la naturaleza.

“Las empresas han subcontratado muchas actividades que contaminan, abusan del agua y dañan los ecosistemas de agua dulce desde naciones de altos ingresos a naciones de bajos ingresos, explotando estándares ambientales y de derechos humanos que son más bajos o no se aplican”, dijo.

«Las empresas deben adoptar políticas de derechos humanos, llevar a cabo la debida diligencia en materia de derechos humanos, establecer mecanismos de reclamación transparentes y efectivos, reparar las violaciones de derechos humanos de las que son directamente responsables y trabajar para influir en otros actores para que respeten los derechos humanos donde existan relaciones de influencia».

Boyd también planteó la cuestión de los defensores del medio ambiente, incluidos los defensores del agua potable que, enfatizó, continúan siendo asesinados, criminalizados e intimidados. Instó a los Estados a hacer más para protegerlos.

En última instancia, agregó Boyd, garantizar agua potable y suficiente es esencial para proteger una amplia gama de derechos humanos y lograr los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU.

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