Nasa: Pirotecnia galáctica a 23 millones de años luz de distancia

31 de octubre de 2019

Una galaxia a unos 23 millones de años luz de distancia es el sitio de impresionantes fuegos artificiales en curso. En lugar de papel, polvo y fuego, este espectáculo de luces galácticas involucra un agujero negro gigante, ondas de choque y vastos depósitos de gas.

Esta exhibición de fuegos artificiales galácticos tiene lugar en NGC 4258, también conocida como M106, una galaxia espiral como nuestra propia Vía Láctea. Sin embargo, esta galaxia es famosa por algo que nuestra galaxia no tiene: dos brazos espirales adicionales que brillan con rayos X, luz óptica y radio. Estas características, o brazos anómalos, no están alineados con el plano de la galaxia, sino que se cruzan con él.

Los brazos anómalos se ven en esta nueva imagen compuesta, donde los rayos X del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA son azules, los datos de radio de la matriz muy grande Karl Jansky de la NSFson púrpuras, los datos ópticos del telescopio espacial Hubble de la NASA son amarillos y los datos infrarrojos del telescopio espacial Spitzer de la NASA son rojos.

Un nuevo estudio realizado con Spitzer muestra que las ondas de choque, similares a las explosiones sónicas de los aviones supersónicos, están calentando grandes cantidades de gas, equivalentes a unos 10 millones de soles. ¿Qué está generando estas ondas de choque? Los investigadores piensan que el agujero negro supermasivo en el centro de NGC 4258 está produciendo poderosos chorros de partículas de alta energía. Estos chorros golpean el disco de la galaxia y generan ondas de choque. Estas ondas de choque, a su vez, calientan el gas, compuesto principalmente de moléculas de hidrógeno, a miles de grados.

La imagen de rayos X de Chandra revela enormes burbujas de gas caliente sobre y debajo del plano de la galaxia. Estas burbujas indican que gran parte del gas que originalmente estaba en el disco de la galaxia ha sido calentado y expulsado a las regiones externas por los chorros del agujero negro.

La expulsión de gas del disco por los chorros tiene importantes implicaciones para el destino de esta galaxia. Los investigadores estiman que todo el gas restante se expulsará en los próximos 300 millones de años, muy pronto en escalas de tiempo cósmico, a menos que se reponga de alguna manera. Debido a que la mayor parte del gas en el disco ya ha sido expulsado, hay menos gas disponible para que se formen nuevas estrellas. De hecho, los investigadores utilizaron datos de Spitzer para estimar que las estrellas se están formando en las regiones centrales de NGC 4258, a un ritmo que es aproximadamente diez veces menor que en la galaxia de la Vía Láctea.

El Observatorio Espacial Herschel de la Agencia Espacial Europea se utilizó para confirmar la estimación de los datos de Spitzer de la baja tasa de formación de estrellas en las regiones centrales de NGC 4258. Herschel también se utilizó para hacer una estimación independiente de cuánto gas queda en el centro de la galaxia . Después de permitir el gran aumento en la emisión infrarroja causada por los choques, los investigadores encontraron que la masa de gas es diez veces más pequeña de lo que se había estimado previamente.

Debido a que NGC 4258 está relativamente cerca de la Tierra, los astrónomos pueden estudiar cómo este agujero negro está afectando su galaxia con gran detalle. 

Crédito de la imagen: rayos X: NASA / CXC / Caltech / P.Ogle et al; Óptico: NASA / STScI; IR: NASA / JPL-Caltech; Radio: NSF / NRAO / VLA

Fuente/ Nasa

Sobre Redacción ECL

Portal de Información, entrevistas y transmisiones en vivo

Comments

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

A %d blogueros les gusta esto: